Klant aan het woord: Mark van Wolferen, directeur van B-lay

In deze rubriek zetten we maandelijks een van onze klanten in de schijnwerpers. Ditmaal geven we het woord aan Mark van Wolferen, medeoprichter en directeur van B-lay. Deze Utrechtse specialist in softwarelicentiemanagement helpt grote organisaties wereldwijd met het verkrijgen van inzicht in de financiële risico’s van software en het realiseren van kostenbesparingen.

Financiële risico’s van software… hoe zit dat precies?
‘Net als aan elke andere bedrijfsasset, zoals kantoorgebouwen of fabrieksmachines, zijn er aan software risico’s verbonden. En die risico’s worden steeds groter, nu software meer en meer een centrale plek inneemt in het verdienmodel van organisaties en de uitgaven eraan al jaren stijgen. Deze risico’s hangen vooral samen met de contractuele afspraken die een organisatie met softwareleveranciers maakt. Gebruik je software niet in lijn met de afgesproken gebruiksrechten en voorwaarden, dan kan dat leiden tot megaclaims van partijen als Oracle, SAP, IBM en Microsoft. Afgelopen jaar eiste SAP nog 600 miljoen dollar van de Belgische multinational InBev voor ongeoorloofd gebruik van software. Dat soort financiële ‘verrassingen’ wil je als organisatie voorkomen. Software compliance wordt daardoor een steeds belangrijker thema voor bedrijven.’

Hoe helpen jullie organisaties daar precies bij?
‘Onze rol is echt het creëren van inzicht. Inzicht in de softwarelicenties- of abonnementen die een organisaties heeft, maar ook in de daadwerkelijke installaties, het gebruik én de kosten van software. Zonder dit inzicht is het moeilijk om een claim zoals eerder geschetst te voorkomen, omdat je simpelweg niet weet dat deze eraan komt. Sterker nog, de kans is groot dat een organisatie grote bedragen uitgeeft aan softwareproducten die in de praktijk niet of niet meer gebruikt worden. Wij leggen als het ware een software-administratie aan, vergelijkbaar met een reguliere financiële administratie, zodat een IT-afdeling altijd weet hoe ze ervoor staan qua compliance. Het is enorm complex werk, waarbij diepgaande contractkennis is vereist. Daarom werken er in ons expertisecentrum in Boekarest specialisten die écht alles van bijvoorbeeld Oracle-contracten weten.’

Hoe ontwikkelt jullie vakgebied zich?
‘In software asset management (SAM), zoals het vakgebied wordt genoemd, is er nu een hele interessante ontwikkeling gaande. Het vakgebied wordt volwassener. Bedrijven die al langere tijd SAM inzetten, zien dat het inzicht dat het oplevert van waarde is voor de hele IT-organisatie. Een goede software-administratie levert namelijk een schat aan data op, waardoor je echt toekomstvoorspellingen kunt doen. Zo kunnen organisaties voorkomen dat ze in strijd handelen met hun softwarecontracten en kosten besparen, maar ook softwaregebruik optimaliseren en betere beslissingen nemen over bijvoorbeeld toekomstige aankopen. Ook zal SAM-data veel vaker een rol gaan spelen bij privacy- en securityvraagstukken. Dit soort ontwikkelingen zorgen ervoor dat de vraag naar SAM-dienstverleners zoals B-lay toeneemt en dat de hele sector hard groeit, zoals een recent Gartner-rapport uitwees. Wij merken dat zelf ook en hebben daarom recent een kantoor in Boston geopend, ons expertisecentrum in Boekarest flink uitgebreid en nieuwe medewerkers in Nederland aangenomen.’